每當電視、電影上出現可愛動物的身影,就會引起寵物風潮,不管是長滿黑白花斑的大麥町犬、還是喜歡在籠子裡採滾輪的小倉鼠,總吸引小朋友跟爸媽吵著要養。不過...

每當電視、電影上出現可愛動物的身影,就會引起寵物風潮,不管是長滿黑白花斑的大麥町犬、還是喜歡在籠子裡採滾輪的小倉鼠,總吸引小朋友跟爸媽吵著要養。不過,讓孩子飼養寵物前,必須教孩子懂得一些事情。

了解動物習性
螢光幕中的動物是受過訓練的動物明星,與實際的動物截然不同,在動念飼養寵物前,必須先了解牠們的習性。以常被人飼養的狗和貓為例,美國的動物保護協會推廣主任史蒂芬妮‧善恩 (Stephanie Shain) 表示,狗會在受到驚嚇時咬人,尤其是被逗弄或想保護睡覺的地方、玩具和食物時。所以家長必須告訴小朋友,被陌生的狗聞嗅時,要安靜站好、像棵「樹」,因為一旦奔跑,狗就會以為在跟牠玩耍而追趕在後;不要直視狗的眼睛,以免牠誤會你有敵意;避開嚎叫、齜牙咧嘴和豎起毛髮的狗,牠可能要展開攻擊了;若被犬隻攻擊時,則要像顆「球」一樣蜷縮住身體,護住自己的臉和手。
而貓和狗的習性就不一樣了,善恩說:「基本上,貓被孩童攪擾時會走開,很少會追逐人的。但若小朋友把貓逼到角落時,貓可能會兇性大發,必須要教導孩子別對貓窮追不捨。」所以,家長要告訴孩子,當貓快速擺尾時,要避開牠,因為那可能是抓人或咬人的前兆;不要隨便把貓拎起來,要輕柔地從背後或耳後撫摸牠;嚴禁打擾睡眠與進食的貓隻。


避免飼養珍稀野生動物
野生動物的馴化程度較低,不適合與兒童共處一室。別把食人魚養在缸裡,也避免飼養雪貂、浣熊、刺蝟等珍稀動物。獸醫師波妮‧必沃爾 (Bonnie Beaver) 提出警告:「雪貂會攻擊孩童。」此外,購買珍稀動物也許會觸犯動物保育法條,別一窩蜂跟著寵物店潮流把動物買回家。

讓孩子擁有接觸動物的經驗
如果孩子完全沒有和動物接觸過,就貿然飼養寵物,是萬萬不行的!人類必須對所飼養的寵物負責任並具有愛心,即使是小朋友也一樣。倘若孩子想要飼養寵物,不妨先帶他參觀動物收容中心,看看志工如何照顧小動物,或讓他幫忙照顧鄰居家的寵物,確定他是否真的想要飼養。

觀察孩子的成熟度
飼養寵物必須從一而終,而且要細心照料。如果你的孩子常在做功課或作家事時分心,就不適合飼養寵物。另外,小動物乖的時候很可愛,但總會耍賴,如果孩子的情緒尚未成熟到能夠包容寵物撒野,那麼他也還不到能夠飼養寵物的時機。


選擇適合的寵物
若經過觀察與實地接觸後,孩子仍然保有想要養寵物的念頭、甚至主動尋找想飼養寵物的資訊,就根據孩子年齡來選擇小動物吧!美國動物保護協會建議, 5〜8 歲的兒童較適合飼養魚類、天竺鼠、倉鼠等小型動物;至於貓、狗則較適合 10 歲以上的孩子來飼養。

依照孩子年齡安排飼養差事
照料寵物的吃喝拉撒大小事,絕對不只是大人的事,家長可按照小朋友的年齡,交代飼養寵物的功課。舉例來說,大人可請 2〜4 歲的幼童幫忙餵水族缸裡的魚 (但要留意別讓孩子碰觸通電的管線) ;而 5〜9 歲的兒童如果想餵食動物,就讓他替小型寵物添滿水盆和食槽;至於 10〜12 歲的學齡兒童,家長可放手讓孩子負責較多的事情,之後再檢查即可。例如訓練家中的寵物聽從簡單指令 (教寵物犬坐下或握手) ,或清理寵物的大小便、清洗魚缸等差事。

愛牠,就要養牠一輩子
我們在街頭或是野外看見的流浪動物,都是被人類所棄養的。牠們當年都曾是飼主的心肝寶貝,卻因為長大了、不再像幼年時討人喜歡 (例如大麥町、哈士奇、拉不拉多等大型犬) ,或因人類不了解流行疾病 (像是鼠疫、禽流感、狂犬病等) 產生恐懼,而遺棄了牠們 (例如鼠類、鳥類等小型動物) 。請考慮照顧寵物所需的時間與空間,以免事後反悔,家人互相推卸責任。要是真的很想飼養寵物卻無法如願,不妨去動物收容所幫忙,不但付出愛心,亦可擁有照顧動物的經驗。




  • 參考資料

    文章
    http://www.parenting.com/article/kids-and-pets-a-safety-guide
    http://www.parenting.com/article/is-she-ready-for-a-pet-21354989?cid=searchresult
    http://www.parenting.com/article/putting-kids-on-pet-duty
    圖片
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    http://www.flickr.com/photos/mrsmaxspix/3529355955/sizes/l/in/photostream/
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