「媽媽,好怕!好怕!」
小孩睡到半夜突然大哭著爬到媽媽的床上,雙手緊緊的圍住媽媽的脖子。
「怎麼了?」
「有怪獸!好怕!」
媽媽輕拍他幾下,小孩又繼續入睡。
同樣的情形久不久就發生一次。有時候大叫,有時候大哭,有時候會生氣似的亂踢。媽媽和小孩的睡眠都嚴重受到影響。為什麼小孩會常作惡夢? 我們應該要怎樣安撫從睡夢中驚醒的小孩? 有沒有預防惡夢的方法呢?

夢境出現在睡眠的「快速動眼期 (REM)」。隨著我們睡覺的時間越長,「快速動眼期」的時間就越長。所以惡夢通常發生在清晨,大概零晨 4~6 點左右。如果我們剛好在這時候醒來,便會記得我們的夢境。小孩最小從兩歲起便會開始作惡夢,三歲到六歲時會達到巔峰。但是隨著年齡的增長,作惡夢的次數會逐漸減少。作惡夢的真正原因沒有人知道,但是專家認為作夢是我們應付生活中的變化的一種方式。所以如果我們最近常作惡夢,可能代表我們生活中正面對著一些壓力或挑戰。正因為如此,小孩作惡夢的次數會比較頻繁,因為這世界對他們來說充滿了新奇、古怪的東西;等到他們對生活有更多的掌控、更多的認知時,惡夢變會減少。

在日常生活裡,有什麼因素會影響到小孩晚上作惡夢呢?

壓力
成人覺得毫不起眼的事情,對小孩來說都有可能是壓力的來源。我的小孩剛進幼稚園的時候,因為身處陌生的環境,面對著不熟識的同學、老師,每天還要守一大堆的新規矩,表面上他沒有什麼不適應,也沒有吵著不要去上課;但是那一陣子他常作惡夢。直到他適應了學校的環境後,情況才好轉。在學校遇到問題,或是家裡多了一個弟弟或是妹妹都會讓小孩感到壓力。面對比較重要的改變,如轉校、搬家,甚至於父母離婚、親人過世等,小孩都會感到不知所措。他們會藉由惡夢把心裡的不安、擔憂等情緒發洩出來。

恐怖電影或書籍
我的小孩在學校聽完一個故事後,就有好一段時間不敢自己睡覺,因為他曾經夢到書裡的主角「虎姑婆」。雖然我們一點都不覺得「虎姑婆」恐怖,但是小孩就是會害怕。其實現在很多電動遊戲都不太適合小孩玩,因為遊戲的氛圍太逼真,也太過於刺激,如果小孩太專注在遊戲當中,也會影響晚上的睡眠品質。所以我們必須要謹慎的幫小孩選擇娛樂。

生理因素
當小孩生病,特別是發高燒時,常會引起惡夢。其他的生理因素,如睡眠不足、疲憊,也同樣會引起惡夢的發生。我們常常會說,白天不要讓小孩玩太瘋,要不然晚上會作惡夢。因為太過於興奮,或過多的刺激,會引起惡夢。

創傷
在目睹或親身經歷意外的發生後,常會因此而作惡夢。

雖然我們知道惡夢是正常的生理現象,但是如果小孩常常因為作惡夢而半夜被驚醒,甚至於因為害怕作惡夢而不敢睡覺,便會影響到小孩的健康和發育。父母可以怎樣預防小孩作惡夢呢? 雖然我們不能完全防止惡夢的出現,但是至少可以減少它發生的機率。
  1. 規律的睡眠作息
    每天盡量在同一個時間睡覺,同一個時間起床。避免讓小孩太晚睡導致過度疲累。睡覺前不要吃太飽,或是做激烈的活動。選擇開心、愉快的睡前故事。

  2. 給小孩一個安撫的物品
    如他喜歡的布偶或毛巾。熟識的味道、熟識的觸感會讓小孩感到更安心。

  3. 開一盞小夜燈
    大部份的小孩都有某層度的怕黑,特別是在睡覺的時候。開一盞小夜燈,當他們從睡夢中驚醒時,可以看到自己身在何處。

  4. 了解小孩的不安
    小孩子的想像力非常豐富。衣櫃裡的怪獸、廁所裡的怪聲音、陽台掛著的衣服、甚至被風吹起的窗簾都會讓小孩害怕、不安。讓他們說出心裡害怕的東西,幫助他們克服它。

  5. 魔法噴霧
    這是一個國外很多人討論,又很有趣的方法。當小孩因為害怕做惡夢而不敢睡覺時,父母可以拿家裡的一罐空氣香氛噴霧出來噴一下,然後跟小孩說它是「魔法噴霧」,可以幫他趕走他害怕的東西。

其實作惡夢只是小孩釋放壓力的一種方法。當小孩哭著起來找媽媽時,我們應該第一時間出現在他們身邊給予安慰。告訴他們只是一場惡夢,並不是真的。拍拍他們,好讓小孩重新入睡。如果惡夢還是困擾著他們,可以鼓勵他們把夢裡的情形說出來,年紀比較小的小孩可以用畫畫的形式。然後給他們的惡夢編排一個新的、開心的結局。小時候媽媽會跟我說:「如果我們把不好的夢說給一個人聽,它就不會變成真實;反之,它便可能真的會發生。」現在想起來應該是媽媽哄小孩的話。但是把惡夢說出來,真的會讓自己覺得比較安心。



  • 參考資料

    文章
    http://kidshealth.org/parent/medical/sleep/terrors.html
    http://www.betterhealth.vic.gov.au/bhcv2/bhcarticles.nsf/pages/Nightmares_and_children
    http://www.athealth.com/Consumer/farticles/Siegel.html
    http://www.mayoclinic.com/health/nightmares/DS01010/DSECTION=causes
    圖片
    http://www.flickr.com/photos/seandreilinger/
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in媽咪育兒新知: 媽媽,我好怕!孩子為何常作惡夢?
媽媽,我好怕!孩子為何常作惡夢?
為什麼小孩會常作惡夢? 我們應該要怎樣安撫從睡夢中驚醒的小孩? 有沒有預防惡夢的方法呢?
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