小愛是我大學的好友,已經有一個即將上小學的兒子的她,將在年底迎接一位小公主。我也是剛歡天喜地迎接二寶的媽,兩人在 FB 上聊起育兒經,沒完沒了。我們第一個孩子,都是拜託剛退休的母親充當日間保母,下班後夫婦接手。我對於自己母親的悉心照料萬分感恩,無奈母親自覺身心已經沒辦法負荷,且也不願意犧牲自己原本生活步調,並沒有意願繼續幫我看照第二個孩子。小愛的情況與我大不同:她的母親從教育界退休,有熱血有知識,但是育兒也是很強悍有主見。雖然是自己的母親,也知道出自於好意和對外孫的關愛,但小愛說:「打死我也不要拜託我媽幫忙顧孩子,一直有大大小小的口角,真是精神凌遲。我已經打定主意請保母照顧孩子了。」

(外) 祖父母當保母的好處:
  • (外) 祖父母可能提供更穩定安全的育兒環境
    曾聽一位長輩說:「孩子,不是自己親生的不會認真帶。」我雖不百分之百苟同,但我知道她說這句話背後的用意:血緣關係總是讓有能力者願意做無私的付出。在情緒上,也比較願意耐著性子去處理棘手的問題。

  • (外) 祖父母可以藉由與新生命的互動,找到生活的另一目標或價值
    小孩總是可以帶給身邊的人歡樂和自在,祖孫間頻繁的互動也許會讓部分老人家再次體驗新生命的奧妙。

  • 祖孫的情感更加堅固
    現代人除非是大家庭的模式一起生活,祖孫之間的感情要培養總是不易。但不難聽到身邊有人會說:「我跟爺爺/奶奶感情很好,因為我是他帶大的。」自然,(外) 祖父母當起孩子的保母,祖孫的感情獨一無二無可取代。

(外) 祖父母當保母的挑戰:

  • (外) 祖父母的體力有限
    幼兒活動力旺盛,除了在室內玩玩具、與人互動,也需要帶出去透風。不管是室內活動或室外活動。都會耗費相當的心力,得百分之百全神貫注。若老人家身體不適、體力有限,怕吵血壓會升高,不見得適合長期幫忙照顧孩子。

  • 當需要幫忙照顧的孩子不只一個‧‧‧
    (外) 祖父母若福氣好 (!) 家中新添的內外孫不只一個,那麼若只能帶一個要帶哪一個孫子? 若要帶兩個以上的孫子,可以應付嗎?

  • 可能需要重新學習照顧孩子的方法
    比如:嬰幼兒的睡眠訓練、副食品的製作和餵食、要不要給孩子坐螃蟹車等,許多育兒新知推陳出新,(外) 祖父母需要適當的再教育。

  • 原本的生活步調、社交會被打亂
    照顧孫子無疑是一甜蜜的負荷,但眼見與原來社交的人漸行漸遠,肯定會有失落感。


請(外) 祖父母當保母,要先考慮:

  • 誰說了算?
    孩子該吃甚麼? 該睡多少? 該怎麼玩? 去哪裡玩? 許多育兒的眉角誰說了算? 托嬰的父母和照顧的 (外) 祖父母一定要先講清楚 (光這一點,對許多爸媽而言就不是件容易的任務),以免會聽到有人負氣地說:「肯幫你帶就很好了,還意見一堆?」 「以前你們還不是這樣被我帶大的,現在也是好好的。」都是為孩子好,卻兩方鬧得僵。

  • 你和照顧者的關係是否融洽? 溝通是否暢通無虞?
    如果你和父母的關係時好時壞,甚至常有口角,那麼請你的父母來當保母就不見得是個好主意。因為,帶孩子只會變成爭執的另一個導火線。

  • 讓照顧者了解,帶孩子所要面臨的犧牲,必要時要協調
    退休的爸媽可能已經有固定的生活模式和社交活動。帶孩子勢必會打亂他們的生活步調甚至犧牲社交娛樂。一開始聊開來,彼此了解哪些東西是不可割捨的,大家來做協調。比如:照顧者的 (外) 祖父母在某些時段一定得參加某社交活動,或是要求有固定的休息時間。委託的爸媽要另想他法好照顧孩子,好讓照顧者有適當的喘息空間。

  • 給照顧者的福利
    講白一點:要不要支薪給照顧者? 若要,該給多少? 若不要,是不是就真的甚麼都不用做? 很遺憾,我的確親耳聽過母女為了照顧孫子少給錢而口角:一開始只是抱怨碎念,久了就變成大吵的理由。有些 (外) 祖父母考慮年輕人打拼手頭緊,自己又經濟無虞,的確不會要求孩子在金錢上有所表示。但適時表示感激之意是必要的,且方法很多。以我的一位近親為例,22K 族的夫婦負擔房租、生活和教養費手邊的錢所剩無幾,但他們只要逢例假日就會帶著兩老,全家人踏青、去餐廳吃頓好的,除了放鬆照顧者的心情,也用請客的方式回饋老人家照顧孫子的辛勞。

看照孩子也是專業的學問;血緣關係或許能在養育的過程中帶來許多正向功能,卻無法保證年邁的(外) 祖父母擔任保母可以有皆大歡喜的結局收場。不知各位讀者的貼身經驗為何? 不妨說一說供大家參考。

  • 參考資料
    文章
    http://www.cornellcares.org/pdf/handouts/rct_grandparents.pdf
    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2083282/
    http://workingmoms.about.com/od/childcareissues/a/grandmababysit.htm
    http://www.grandparents.com/family-and-relationships/caring-for-children/the-nanny-debate
    http://www.parents.com/baby/childcare/babysitter/granny-nanny-asking-grandma-to-babysit/
    http://www.wsj.com/articles/SB10001424052970204621904574245973124738260
    http://www.todaysparent.com/family/parenting/how-to-approach-grandparent-nannies/
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/benmcleod/1106799656/

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in媽咪育兒新知: (外) 祖父母是最好的保母 ?!
(外) 祖父母是最好的保母 ?!
曾聽一位長輩說:「孩子,不是自己親生的不會認真帶。」我雖不百分之百苟同,但我知道她說這句話背後的用意:血緣關係總是讓有能力者願意做無私的付出。在情緒上,也比較願意耐著性子去處理棘手的問題。
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http://babynews.in-mommy.com/2015/06/grandparents-babysit.html
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