這是一個老掉牙的問題了:「錢,可以讓你快樂嗎?」嗯,答案見仁見智。

再來一個問題:「錢,可以收買你孩子的心,讓他快樂嗎?」

閉上眼,我想起女兒穿上新洋裝,開心轉圈圈的模樣;用我買給她冰雪奇緣餐具組吃飯時,狼吞虎嚥的樣子。有一陣子她都會滿心歡喜地等我下班,迫不急待翻開我的公事包,看看是否藏有買給她的禮物。

我不能很矯情地說:「不,不應該用物質餵養孩子長大。所以萬萬不可用錢收買人心。」一方面,哪個孩子不喜愛新奇有趣又美麗可愛的東西? 其次,重視教養的我,給孩子心性上的教養和關愛也不曾少過。簡言之,兩者並不相衝突。

只是,隨著孩子成長,我的野心越大。可以輕易用錢購買的物質,往往是最簡單直接,卻不珍貴。我想要給孩子更多與眾不同的「體驗」。像歐洲許多家庭的孩子,冬天往山上小木屋跑,去滑雪 (滑雪課!)。像越來越多家長帶著孩子環遊世界,甚至請假在某國家 long stay (沒錯,就是最近很夯的體驗式教養的概念)。找人教孩子潛水、做木工等技能手藝 (媽媽我也要一起學)。但,這些都挑戰著經濟收入普通的家庭。

於是乎,金錢的使用要有所割捨了。

細算下來,花在女兒身上的治裝費、童書繪本,甚至打發時間用可有可無的才藝課學費,著時可以幫助我們實現以上的夢想。孩子們必須習慣去圖書館看書,而非隨心所欲地在書店購買新書。不能常穿新衣服,也沒有甚麼可愛的小物讓她拿到學校去跟同學炫耀。但是,她卻可以在某個時段,全心全意地享受家人之間的凝聚力,還有再也無法複製的家庭回憶。

任教於舊金山州立大學的教授 Ryan T. Howell, 長期研究人們花錢與其感到快樂的連結。過去十年,許多研究報告顯示,擁有財富不能保證一個人的快樂與否,反之,花對錢才會使人開心。比如,將錢花在旅遊會比購買物品來得讓人快樂。也就是說,生活的體驗提供人們心靈滿足更勝於物質的追逐。

但是 Ryan 也指出,有些物慾重的人不相信體驗可以比較讓人快樂,因為他們相信實質的東西看的到,所以持久。在美國康乃爾大學任教的心理系教授 Thomas Gilovich 在研究上也指出類似的論調:有些人會認為,手上的金錢有限,與其把錢花在看不見的地方,不如用來買東西,至少你還擁有它。

在心理學上,有一說詞為享樂適應 (hedonic adaptation)。指當環境的改變給人帶來快樂時,人們通常會很快習慣環境的改變,恢復到平常的快樂程度。當你買了名牌包、一輛跑車,當下你覺得好開心;但是很快地,興奮感消失了,你漸漸覺得這些東西都變成了「理所當然」。因此,把錢花在買東西找快樂似乎不怎麼聰明。但是,花錢享受體驗卻大不同。Thomas Gilovich 教授指出,體驗通常與他人有所關係,會強化彼此的連接和歸屬感。比如,當你和朋友去爬喜馬拉雅山,你可能一輩子都會不停地拿出來說嘴、回味。

此外,相較於人的經驗,「物質」是很容易被拿來做比較的。孩子們假期回去學校,會跟同學分享彼此旅遊的經驗,大家聊得起勁,各自開心。但當孩子拿起妳新買給他的 3C 產品,可能有其他同學在隔天秀出更新穎的設備而心生比較。

若我們善用「金錢」,就可用「愛」來寵孩子:錢花在能和孩子一起共處的體驗活動,衍生出來的價值-- 無價。若只是一昧拿錢買東西給孩子,就是用「金錢」攏絡他們,結果可能跟把錢丟到河裡一樣,被他們視之理所當然。

正在閱讀此篇文章的你,有想好如何將錢花得更有意義嗎?



  • 參考資料
    文章
    http://www.fastcoexist.com/3043858/world-changing-ideas/the-science-of-why-you-should-spend-your-money-on-experiences-not-thing
    http://www.wsj.com/articles/can-money-buy-happiness-heres-what-science-has-to-say-1415569538
    http://www.gsb.stanford.edu/insights/research-can-money-buy-happiness
    http://blogs.wsj.com/briefly/2014/11/12/how-readers-use-money-to-find-happiness/
    https://www.google.com.tw/webhp?sourceid=chrome-instant&ion=1&espv=2&ie=UTF-8#q=Ryan+Howell+professor
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/ladydragonflyherworld/4121725243

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in媽咪育兒新知: 用對錢,收買孩子的快樂?
用對錢,收買孩子的快樂?
任教於舊金山州立大學的教授 Ryan T. Howell, 長期研究人們花錢與其感到快樂的連結。過去十年,許多研究報告顯示,擁有財富不能保證一個人的快樂與否,反之,花對錢才會使人開心。比如,將錢花在旅遊會比購買物品來得讓人快樂。也就是說,生活的體驗提供人們心靈滿足更勝於物質的追逐。
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