爸媽們,當你為寶寶吃東西的事情傷透腦筋的時候,有沒有想過這背後的原因呢? 有時候,寶寶不肯吃什麼,未必是他故意要與你做對、或者是他過於固執,也許啊,寶寶不肯吃,只是因為他在目前的發育階段沒有辦法吃。所以,讓我們了解一下寶寶吃與不吃的生理發育過程,或者對爸媽有幫助哦。

味覺發育,在腦不在舌

我們大家都知道,我們舌頭上的味蕾是嚐味道的。但是空有味蕾還不夠。人的味覺系統,和其它任何感官系統一樣,都是一套神經通路,這個通路的末端在我們的舌頭上,味蕾就是各種味道的接收器。從味蕾延伸的味覺神經網絡,要一層一層的傳遞到大腦裡。在我們的大腦皮層和丘腦部分,都有特定的區域專門負責接受這種味覺訊號。只有大腦接受到了,我們才能知道味蕾感受到的滋味到底是什麼。

而新生兒的大腦尚未發育完全,他需要相當的時間建立神經網絡連接。所以雖然他的味蕾可以品嚐味道,但是他的大腦尚未完全了解這些味道,那麼當我們覺得一樣東西味道特別好,其實寶寶未必能感受到,所以這個時候我們急著讓孩子了解這樣東西多麼好吃,無異於緣木求魚。

嗅覺也會影響人對食物的感受

當我們談論食物味道的時候,其實不僅僅是我們的味覺神經系統在工作,我們的嗅覺神經系統也同樣涉足期間。嗅覺與味覺一樣,都有許許多多的接收器來接受不同的氣味,而關於這些氣味的訊息也必須要傳遞到大腦的相應區域中去,才會讓我們了解剛剛聞到了什麼。

我們的大腦皮層前端有一個區域叫嗅球,專門負責接收嗅覺感受器傳來的氣味訊息,而這個嗅球在嬰兒出生以後還會持續發育,甚至在成年以後都有細胞繼續生長。所以對食物氣味的感受能力,寶寶也需要時間來學習,作為爸媽,我們急不來。

人在發育過程中,會學習如何整合嗅覺與味覺,從而形成完整的對食物的感受與認知。寶寶的味覺神經系統、嗅覺系統、及兩種系統的整合,都需要時間,在這個過程當中,小孩子對食物的偏好可能會變化多端。比如,開始他無法感知某種味道,你怎麼餵他怎麼吃;等到這條通路建好了,他可能就發現這味道不好,就拒絕這種食物。所以有時候我們發現,本來寶寶愛吃的東西,過了一段時間不肯吃了,又或者本來不愛吃的忽然愛吃了,這可能都是神經系統發育惹的禍。

基因影響寶寶對味道的感知力

我們對味道和氣味的末端感受器 (舌頭、鼻子) 的數量非常多,可是最終到底我們感知了什麼味道,歸根結底是由基因編碼決定的。比方說,有的人可能會天生缺少某種氣味的感受器、或者嗅球中缺少針對某種氣味感受器的接受體,那麼這個人就沒有辦法感知這種氣味。在嗅覺和味覺的神經通路裡缺少了一點東西,都會影響一個人對味道的感受。

少一點會有影響,多一點也一樣會有影響。比如,有研究數據表明,有些人對苦味特別敏感,普通人覺得不苦的東西,如各種綠色蔬菜,他們卻覺得很苦。而這種苦味感受器,雖然是遺傳的,卻未必跟爸媽一樣,因為它只是一個基因的等位片段,爸媽一方可能完全沒有,另外一方則只有一條 (也不會對苦味敏感),結果傳給寶寶,這一條就成為決定性因素,讓寶寶對苦味特別敏感。有些爸媽費盡心機想讓寶寶吃蔬菜,卻很難成功,也許這是因為爸媽對苦味不敏感 (苦味感受器比較少),而寶寶對苦味卻特別敏感 (苦味感受器比較多),爸媽覺得寶寶難搞,但其實孩子也很冤枉。科學家們發現了一個很有意思的現象,那些苦味感受器很少的媽媽們,特別容易認為自己的孩子挑食!所以爸媽們,孩子挑食的時候,我們真要多一點理解。

對味道的感知是可以學習的

那麼問題來了,如果基因決定一切,那爸媽想讓孩子多吃一些各種味道的東西是不可能的了? 其實也沒這麼悲觀,因為人對味道的感知是可以學習的。人天生會想要吃甜的和鹹的味道,這在我們的基因裡,不需要外力介入;而苦和酸的味道,則主要是通過後天學習來的。而世上味道千萬種,最終一個人喜歡什麼樣的食物,和他的成長經歷息息相關。越多接觸某種食物/味道,特別是在嬰幼兒期,就越有可能習慣它甚至喜愛它。所以爸媽們,還是要多給孩子嘗試各種味道。孩子很難搞怎麼辦? 以下幾個小撇步可以幫助你。

  • 甜能幫助孩子接受苦和酸
    寶寶第一次接觸苦/酸的味道時,如果同時也有甜味的話,那麼則比較容易接受。所以爸媽不妨用甜的東西來幫助寶寶接受有苦味或酸味的食物,慢慢等他習慣了,你就可以逐漸減少甜味。

  • 喜愛/厭惡某種食物往往和經歷相關
    我小時候很喜歡吃某一種蘑菇,有一次一口氣吃了一大堆,結果當天晚上就噁心發燒,從此之後我就遠離那種蘑菇了。其實我生病和蘑菇未必有關係,但剛好兩種經歷撞在一起,我的大腦就把它們自動聯繫起來了。這種現象具有普遍規律。所以爸媽們如果要寶寶嘗試一些新口味、新食物、他原來不喜歡的東西,要選他身體好、精神足的日子裡。在他不舒服的時候,爸媽還堅持把他不愛吃的東西拿給他吃,即使是對他的身體有好處,但也只能進一步加深他對這種食物的厭惡。

  • 新食物恐懼症
    有些人天生害怕嘗試新的食物,這也在他們的基因裡。所以如果你家孩子總是拒絕嘗試沒吃過的東西,那麼他可能就有這種基因。那怎麼辦? 這個確實難辦,但起碼爸媽了解了這個可能,會更理解孩子一些。你可以試著把新的食物切得細細的和孩子喜歡的東西混到一起讓他吃,或者採取水滴石穿的長期接觸戰術,讓他慢慢習慣。


  • 參考資料
    文章
    http://www.parentingscience.com/picky-eaters.html
    http://www.brainfacts.org/sensing-thinking-behaving/senses-and-perception/articles/2011/a-matter-of-taste/
    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15353910
    http://neurondevelopment.org/olfactory-development/
    http://www.npr.org/sections/thesalt/2014/10/01/352771618/from-kale-to-pale-ale-a-love-of-bitter-may-be-in-your-genes
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/goodbyeloralie/6854537021/

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解碼孩子的食物選擇
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