我有時候會覺得,我家老二比老大狡猾一些,他似乎更懂得察言觀色,也就更懂得隨機應變。我會進一步推理,是不是因為他一出生就有個姐姐在那裡,他不得不磨練一些生物本能以更好的適應環境,而老大的嬰幼兒時期卻沒有這樣的競爭壓力。如果我的推理是正確的,下一個問題就很自然了:一般而言,老二的性格都會比老大更圓滑些嗎? 爸媽們,你們是不是也會好奇類似的問題,排行是否真的會影響一個人的性格,還是一切都是隨機的?

好在我也知道僅僅從我家兩個小朋友身上觀察到現象,完全沒有推廣的任何基礎。而有趣的是,很多研究心理發育的專家學者們也對這個問題感興趣,針對這個議題的研究層出不窮。而研究得越多,累積出來的結果越能證明我那個貌似合理的推理是完全不科學的:我們已經有足夠的證據顯示,出生次序對於一個人的性格沒有影響!不過慢著,這不代表出生次序對一個人就完全沒有影響,它不決定你的性格,卻可能決定你有多聰明、多健康!

老大最聰明

很多研究數據都指向一個結論:出生次序越靠前的人,智商越高。也就是說,老大比老二聰明,老二比老三聰明……以此類推。更有意思的是,最新的大數據研究結果發現,不但老大最聰明,老大也認為自己最聰明!

當然我們也必須定義一下,這裡智商的差別是很小的,而且是在廣大人群中才會出現的現象,所以如果你家剛好老大最笨,不代表這個結論是錯誤的。

現在我們的問題是為什麼?

爸媽如果要為家裡小的那個孩子擔心,那麼這裡有個好消息:老大最聰明,不是先天決定的,而主要是後天影響。怎麼說呢? 其實學界觀察到這個老大最聰明的現象起碼有幾十年了,而越來越多的深入研究都不認為這個現象是由任何生理基礎決定的,也就是說,這不是因為媽媽懷老大時吃了更多的營養品、或者婦女第一次懷孕時的一些生理變化來決定的,簡言之,這不是注定的。 而老大最聰明,往往是因為他在家裡的地位決定的。有很多理論來解釋這個現象,比如:

  1. 老二出生以後,老大往往因此獲得了一種領導的地位,父母及弟妹都對他有某種程度的期許,這種期許會給老大壓力,推動他的智商發展。同樣的,老三的出生也會如此推動老二,所以智商會依出生次序而遞減。也正是由於這種期許,老大往往更有壓力認為自己應該是最聰明的,所以研究者發現,老大也往往認為自己最聰明。

  2. 父母投入給孩子的資源 (關注、金錢、精力...等等) 是一定的,老大出生後會獨享這些資源,老二出生後就要平分,老三出生後就三等分……一個人獲得的資源越多,智商發育越有優勢,所以老大最聰明。

  3. 有很多科學研究表明,傳授知識可以讓傳授者更聰明。老大由於出生早,經常可以充當弟妹的小老師,能教老二、老三…到老么,老二可以教老三…到老么,這樣推下去,最小的那個孩子無人可以教,於是很悲哀的淪落為最不聰明的那個。

你瞧,這些理論都是從後天著手。也許你會問,聰明與否難道不是天生的嗎? 也對、也不對。一般人說的聰明,轉換成神經生物學的語言來說,就是大腦中神經細胞之間的連通網絡到底有多發達 (而神經細胞的數目正常人都是差不多的),而這完全可以通過後天的經歷 (比如學習) 來提高,換言之,後天的刺激越多,人會越聰明。只不過,這個過程本身不是無限制的,先天的藍圖 (比如基因) 決定了他的大方向。通俗的說,一個人能達到的聰明的極限,是天生的,而你距離這個極限有多近,完全靠後天的努力,而一般人距離這個極限通常是非常遠的。同樣父母生出來的孩子,先天能達到多聰明的極限,是不受出生次序影響的。

老么最健康

爸媽可能都有體會,如果我們比較幾個孩子嬰幼兒時期的健康狀況,很多情況下會是越小的那個,生病的次數越多。可是為什麼研究結果正好相反呢? 難道你家是特例? 不是的,這裡的健康,指的是成年之後的健康狀況,特別是一些大型、慢性疾病,比如糖尿病。 其實我們都很能理解為什麼排行越靠後的那個孩子,小時候越容易生病,這是因為哥哥姐姐們會從外面 (比如學校) 帶回來各種各樣的細菌和病毒,這些病菌還不足以讓哥哥姐姐生病,卻足夠讓那個才出生沒多久的小嬰兒病倒了。越是排行靠後的孩子,小時候越要提前經歷各種病菌的洗禮,反觀老大,嬰幼兒時期的環境最單純,反而最不容易生病。

可是爸媽們別忘了,生病本身是身體對外來病菌的一種反應,孩子每生一次病,他的免疫系統就經歷一次磨練,久而久之,他的免疫系統就變得十分強大了。特別是那些因為免疫系統紊亂而造成的疾病,比如一型糖尿病,最不容易發生在老么的身上。這是為什麼科學研究發現老么最健康的原因。

如此說來,如果你家裡有不止一個小孩,爸媽要做的事情應該是如下兩件: 1, 對老二、老三……也應該有適當期許,並且多給弟弟妹妹們一些反哺哥哥姐姐的機會。 2, 老大幼年時期不要總關在家裡,要多帶他去人多的地方,鍛煉他的免疫系統。
爸媽們看看,是不是這個道理?

  • 參考資料
    文章
    http://www.bbc.com/news/health-34700739
    http://www.nytimes.com/2007/06/25/us/25sibling.html?_r=3&
    http://www.businessinsider.com/first-born-children-smarter-and-more-successful-2014-6
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/courosa/5788699566/

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老大最聰明,老么最健康?
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