Eating disorders do have a strong hereditary factor, but while genes load the gun, environment pulls the trigger.
飲食失調和遺傳有莫大關係;但即便基因上了膛,扣動扳機的卻是環境因素。

─Ovidio Bermudez, M.D.

半年前的某天,姪女在飯桌上宣布:「我今天量身高體重,我是 XXX 幾公分。」
「那很好,」大家肯定,且追問:「體重呢?」姪女尷尬地說,「我不知道,你們自己看聯絡本啦。」我們翻看老師書寫在聯絡本的數字,上網對照兒童標準身高體重量表,天,比她標準的體重多出十公斤。雖說我們知道這孩子體型略大,但沒想到實際數字是這樣驚人。

自此好一陣子,家裡的大人不停地對姪女耳提面命:「又在吃,你怎麼一直吃。」「你要減肥了,你看看你的肚子。」甚至連街坊鄰居、不認識的路人都加入遊說行列:「哇~你這孩子養得真是…好啊!」「妹妹,很壯喔!」我沒問姪女在學校是否因為體型而被同學揶揄,但看得出每每聽到旁人調侃她的體型甚至斥責她的飲食習慣,她承受了許多壓力。

我們大人真的是自以為是,做了最差的示範、在霸凌這孩子。「孩子不會自己學會綁鞋帶或刷牙,我們大人必須教導他們。同樣的道理,大人也必須教導孩子正確的價值觀:健康的飲食習慣,以及用體重去評判他人是殘酷且錯誤的行為。」兒童臨床心理學家 Wayne Fleisig 教授如是說。的確,孩子失控的體態其實是大人造就的 (不論理由是甚麼),只是一昧著要求孩子注意飲食和減重,卻懶得花時間和精神從營養、飲食、生活習慣和運動的切點,灌輸孩子健康觀念。大人才是孩子肥胖的始作俑者。

誠然,過重或肥胖是不值得鼓勵,且必須 (也可以) 控制的;因為肥胖所要付出的健康代價太大。只是家長不妨用更中肯的態度、科學的角度來誘導孩子。美國明尼蘇達大學 Jerica Berger 教授帶領的研究團隊曾做出這樣的研究報告:若父母和他們青少年孩子討論食物與肥胖之間的牽連 (例如:她們不該吃 XXX,因為這會使她們發胖),孩子日後容易出現禁食、使用瀉藥或暴飲暴食的行為。相反地,對過重的孩子用溫和且健康的態度談論食物,爾後較少有心理、情緒和飲食失調的問題。無獨有偶,耶魯大學飲食政策和肥胖中心副主任 Rebecca Puhl 教授也建議:和孩子談肥胖時,重點在於健康和行為而非數字和外表。

於是對家中女孩談肥胖的話題,我做了調整。原則是,不要讓「胖」「瘦」這些字眼出現在和過重的孩子對話中,談及「健康」要更具體化:健康不是只是體重機上的數字或你吃下肚的東西;該是結合飲食、運動和生活習慣。下列我舉出了幾個自己過去和現在與孩子對話的實例:

過去:「你太胖了。」(眉頭深鎖)
現在:「有人天生胖,有人天生瘦。身體健康比外表看起來胖瘦重要。」

過去:看到肥胖的人,我會悄聲地在孩子耳邊說:「你看那人胖胖的,你希望自己以後跟他一樣嗎?」
現在:看到肥胖的人,我則改口說:「有些人生病吃藥也會變胖。我們不認識人家,不知道真正原因,不應該說他的事。」

過去:「你太胖了,這樣很不健康。」
現在:「不健康的身體代表你吃錯誤的東西、運動不夠、太晚睡或睡不夠。想想看你自己健康嗎?」

過去:「你看看你的肚子和胸部,太肥了。」
現在:「只有長大發育的女生才會有胸部,懷孕的女人才會有大肚子,而你只是個小朋友卻有這兩樣東西,代表你的身體生病了,我們必須做些改進。」

過去:「不要吃零食/喝飲料。那會讓你胖。」
現在:大人直接豪邁地將零食或飲料丟掉。(下次記得,大人自己的零食要藏好,或偷偷吃別讓孩子發現。)

過去:「你這麼胖,上小學後一定會被霸凌、被同學欺負。」
現在:「若有人也因為你的外表嘲笑你欺負你,那不是你的問題。要告訴老師跟家人。」

過去:「今年暑假你要瘦 N 公斤。」
現在:「今年暑假我幫妳報名泳訓班,原本在跳的舞蹈也不要斷。運動會讓你開心又健康。」

現在社會氛圍的影響,人們很難不以貌取人;及早教育孩子擺脫無意義的標籤化 (胖、肥、瘦),多些正確積極的態度經營身體,是正確的方向且利己的。我希望自己的孩子在成長的過程中,能清楚認知體重機上的數字只是參考的數據之一,不要因為媒體、同儕鼓吹的瘦身風氣而挫折掙扎。就像我曾經歷過的困擾和自卑,現在想來都非常庸人自擾、浪費時間和金錢啊。


  • 參考資料
    文章
    http://www.webmd.com/parenting/raising-fit-kids/mood/talking-kids-about-weight
    http://www.parents.com/parenting/better-parenting/positive/talking-about-body-image/
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/markkenny/4937159813/

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和家中女孩談肥胖
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