當我還是孩童時,聽到「禮物」這兩個字,總是期待又欣喜。只是收到禮物後的反應常不盡人意,失落甚至難過生氣的情緒也是常有的。真是令人矛盾! 等到稍長,開始有送禮的機會 (例:送同學生日禮物、節慶的交換禮物、致長輩的離別禮品),在有限的預算上要送出像樣的禮品真是難如登天;別小看孩子的心思,那時我都清楚知道:不送,會不好意思;送了,禮物很快會被棄之如敝屣。長大成人後的送禮哲學更是複雜:何時送、送甚麼、回禮等等都是大學問。

關於送禮的哲學,一路走來都沒有人教我,純粹是自己親身經歷數回尷尬窘境累積下來的心法,即便現在已過了而立之年,也常有送禮和回禮的困擾。女兒雖然年幼,但收禮的機會常有,我也注意她收禮時應有的禮貌和態度;乾脆我要送人禮物時,也拉著她跟著一起挑選禮物,把我知道的眉眉角角分享給她。

禮物的價值

常常人們會把價值跟禮物上的價錢畫上等號,但我們都清楚,心意最重要。耶魯大學法律系教授蔡美兒 (Amy Chua) 在她的暢銷書:虎媽的戰歌 (Battle Hymn of the Tiger Mother) 提到她曾經拒收女兒隨意畫給她的生日卡,因此受到不少讀者的抨擊。懂事貼心的女兒事後投書為自己的母親平反,坦承那張卡片的確草率,花不到三十秒完成。所以即便被退貨也不太傷心,甚至有自知理虧的羞愧。

我非常認同虎媽的出發點,換言之就是貼心觀察的必要。沒有花心思思考、花時間準備的禮品真的很容易被打槍。所以,我會跟孩子說,你想要送禮物時先想想平日跟這個人相處的點滴,然後再決定要送她/他需要或想要的東西,而不是第一時間衝進商店買東西。倘若沒錢買,要自己動手做,花時間認真準備的東西肯定就是和急就章的成果差很大,收到的人就是會知道。

送禮的時機

女兒曾跟我分享,班上有同學總是會把自己的東西送給同學,若不收還會被硬塞,讓女兒不知所措。跟老師反映過後,我私下推測這孩子純粹是想用禮物交朋友。這給了我機會教育的時機:「收禮物是令人開心的事,但不要常常沒有理由地送禮物,這樣就不驚喜了」我是這樣簡扼地告訴女兒,等她大一點,再跟她聊聊送禮是種手段和策略,無關好壞,就看她如何運用。

回贈的必要

方才我說了,女兒年紀雖小,卻常常收到師長甚至幼兒園的大小禮物。當她開心地與我分享,我會問:「誰送的? 為什麼要送給你?」理由往往是:老師覺得她很守規矩、同學生日分享的餅乾糖果等等。何不提醒孩子:收到禮物,除了要說謝謝,也要找機會「還」回去。

「因為 XX  愛你,知道你需要/喜歡 OO,所以買來送你。你是不是也要更關心XX,找機會報答 XX」我說。
「甚麼是報答」女兒問。
「報答就是對方對你好,你也要對他好」我答。
「可是我沒有錢買東西送給 XX。」
「我們都知道,但平常妳可以幫小忙,或是繼續保持你表現好的部分就可以。」

人與人之間的相處是互相的,我一直希望教養孩子保有溫情,這就是我的方法之一。

將收到的禮物的反應

私以為,這是最困難的部分。我們都有收到令人不知如何處理、困擾的禮物。該如何反應、該如何處理? 無庸置疑,父母應該要教導孩子,收到禮物要感謝對方。理由無他:禮物輕重、都是對方金錢、時間和心力上的付出;更重要的是對方在乎你。基於這兩點,心存感謝是應當的。

至於收到不適合的禮物該怎麼辦呢? 現在網路拍賣很方便,轉賣是一方法。不然轉贈也行。但這兩種方式讓送禮者知道都挺傷人且難為情的。該如何是好? 我的策略是:在「處理掉」之前,先使用一陣子,重點是要讓送禮者知道你有用過。比如,把衣服至少穿過一次,出現在送禮的親友的場合給對方看過 (不然拍下來寄給對方看)。

之後整理好再轉贈給需要的親友。也因此,我常跟孩子說: 「因為我們需要的東西都有了,所以生日派對可以不收禮物。」這樣可以避免造成大家的困擾,甚至不必要的浪費。
「如果知道別人把你的禮物送給別人,不要太生氣或難過。不如自己好好想想為何對方不需要你的禮物。」

等到孩子大了一些,我還會鼓勵他們:
「把收據和包裝連同禮物完整交給對方,告訴收禮者,如果有尺寸或樣式不合的困擾,可以自行去商店換購。」這也許很直白,但很實在。


  • 參考資料
    文章
    http://www.frugaldad.com/the-dark-side-of-gift-giving/
    http://link.springer.com/chapter/10.1007/978-3-319-29877-1_34
    圖片
    https://www.flickr.com/photos/72153088@N08/6510934443/

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